Lo que hizo Babe Ruth que Ohtani nunca logrará

Lo sé, Shohei Ohtani ha revolucionado el beisbol y es un fenómeno.

Lo sé, Ha hecho algo que nunca se había hecho

Lo sé,


El japonés llegó al beisbol de las mayores como jugador dual (lanzador y bateador) con la gran expectativa de cómo iba a lograr compaginar ser un abridor de rotación en el mejor beisbol del mundo, con tener un rol ofensivo al mismo tiempo.


Tras un grandioso debut en 2018, donde acaparó los honores de novato del año (.285, 22 HR, 61 RBI con 4-2 W-L, 3.31 ERA en 10 salidas), un desgarro de ligamento y posterior operación Tommy John le impidió lanzar en 2019 limitándose a 103 partidos a la ofensiva (.286, 18 HR, 62 RBI). Cuando retornó a finales de 2020, lanzó 2 partidos sin suerte (37.80 ERA) bateando .192 con 7 HR en 44 juegos).


Pero llegó el 2021 donde el derecho de 24 años nos ha maravillado liderando las mayores hasta inicios de septiembre con 44 cuadrangulares y entre los mejores en slugging, triples y bases robadas, combinado con una ofensiva formidable linea de pitcheo de 9-2 w-l, 3.36 ERA y 10.6 k/9, siendo el mejor lanzador en la rotación de los Angels.


De inmediato surgen toda serie de paralelismos con el primer gran jugador que hizo algo parecido a Ohtani en la época romántica del beisbol: Babe Ruth.



El Bambino debutó con los Boston Red Sox en 1915 con 19 años y en poco tiempo se convirtió en un sólido lanzador abridor, ganando 20 partidos en 2 ocasiones y guiando a los Red Sox a 3 títulos de la serie mundial (1915,1916 y 1918).


Entre 1916 y 1917 sólo Walter Johnson ganó mas partidos que Ruth en la Liga Americana, (48 a 47) y solo el "Media Negra" Eddie Ciccote tuvo mejor efectividad (1.62 a 1.88 del Bambino). Podemos decir que fue top 3 de la liga durante dos años seguidos. En series mundiales su record fue 3-0 con 0.87 de efectividad.


Pero Ruth venía con una fama de ser muy efectivo con el bate también.


En una época donde el homerun era una rareza, pegó 9 estacazos en 397 apariciones entre 1915 y 1917, igualando a jugadores de posición como George Sisler (quien tuvo 1526 apariciones); con una frecuencia jonronera de 44.1 PA/HR; la mejor de MLB en ese lapso, superando incluso al gran John "HomeRun" Baker que tuvo 63.4.


Su línea ofensiva mientras fue lanzador titular al 100% fue .299/.355/.474 con un OPS+ de 154, casi mas del 50% mejor que la liga.


¿Ya ven por donde voy? ¿No?


Entonces en 1918 los Red Sox tuvieron la gran idea de alternar a Ruth en las funciones de lanzador y jardinero. (Ah por cierto, el DH no aparecería hasta 60 años después). Estamos hablando de arriesgar al mejor lanzador de su rotación por 3 temporadas a ser un dual player, algun nunca visto en la época.


Era como si los Senators colocaran a Walter Johnson en primera base en su dia libre, que por cierto ese también era un garrote.


En su primera temporada haciendo ambas funciones, Ruth lideró la liga en jonrones (11), Slugging (.555) y OPS (.966) jugando solo 95 partidos, mientras como lanzador en 20 salidas tuvo record de 13-7 y 2.22 de efectividad (122 ERA+).


Aquí los Bostonianos se dieron cuenta que no era negocio seguir utilizando a Ruth como lanzador por su potencial ofensivo. Ya en 1919 lo dejaron hacer 15 salidas, donde logró 12 juegos completos, 9 victorias y efectividad muy buena de 2.97 (102 ERA+).

Con el madero rompió el record de cuadrangulares con 29, además de quedar líder de anotadas, remolcadas, slugging, OPS, total de bases con un OPS+ de 217 (117% mejor que la liga).



Así que estamos hablando que, siendo jugador dual, Ruth tuvo dos lideratos de jonrones, slugging, rompió record de jonrones y aun jugaba defensa...Recordando que venia de ganar 89 juegos, 2 veces ganó 20, lider de ERA y blanqueadas en 1916, y 3 anillos de serie mundial.


Está complicado para Ohtani emular algo así...


Ya en el 1920 vino el gran traspaso a los Yankees de New York, donde el Bambino se olvidó de lanzar salvo esporádicas ocasiones, y se convirtió en una leyenda del beisbol cuyos records ofensivos en parte perduran hasta nuestros dias.


Estamos ante la presencia de un jugador único en su especie...ahora hablo de Ohtani. Su juventud y atleticismo , aparte de una determinación tigresca, le permiten compartir su tiempo de juego en dos funciones sumamente disímiles, donde tiene que enfrentar bateadores un dia , y al siguiente enfrentar lanzadores, correr las bases y cargar con la ofensiva de un equipo que ha perdido por casi toda la temporada a su jugador estrella: Mike Trout.


Pero creo que debemos dimensionar bien lo que hizo Ruth antes de decir como papagayos "lo de Ohtani nunca lo hizo Babe Ruth"...

No lo hizo porque Ruth era tan superior a todos los demás como bateador, que ser un excelente lanzador como lo fue, resultaba peor negocio ser dual player que ponerlo a batear a diario.


¿Podemos decir que si Ohtani se dedica a batear solamente se convertiría en el mejor bateador del negocio? , quizá eclipsar los 73 homeruns de Barry Bonds? Su SO% de 30.7 nos dice que no lograría nada parecido.


Ohtani es una fuerza ofensiva, gran poder y gran corredor de bases, y un lanzador que puede competir el Cy Young en algun momento.

Ruth fue el mejor jugador de la historia que fue determinante como pitcher varios años y el mejor bateador overall otros tantos.


El desorden de las comparaciones, ordenado por favor



Rubén Sánchez

Winterballdata


Estadísticas gracias a baseball-reference.com




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